Ковальчук покорил НХЛ с самого дебюта. Так круто в 18 лет не играл ни один русский

Уже в первом сезоне за океаном Илья забил 29 голов.

15 апреля 37 лет исполнилось олимпийскому чемпиону и двукратному чемпиону мира, бренд-амбассадору БК «Лига Ставок» Илье Ковальчуку. «СЭ» продолжает цикл материалов о знаменитом хоккеисте — его карьере в НХЛ, КХЛ и сборной, личных достижениях и командных победах. В этом материале — рассказ о том, как Ковальчук дебютировал в НХЛ и за пару лет стал одним из самых ярких снайперов заокеанской лиги.

Дебют в «Атланте»

День, перевернувший судьбу тогда еще юного Ильи Ковальчука, пришелся на 23 июня 2001 года. На драфте, проходившем на домашней арене «Флориды», под первым номером был выбран именно Ковальчук. Ранее в истории НХЛ российские игроки такого доверия никогда не удостаивались. «Атланта» в лице генерального менеджера Дона Уоделла отдала предпочтение Ковальчуку перед Джейсоном Спеццей и отказалась менять свой выбор, несмотря на щедрые предложения от нескольких клубов.

На тот момент за плечами 18-летнего нападающего была всего пара сезонов за родной «Спартак» в Высшей лиге. «Атланта» уговорила самого талантливого юниора мира переехать в НХЛ. Ковальчук с первых же дней оправдал ожидания. Ни один русский игрок в таком возрасте ни раньше, ни позднее не производил такого фурора. До локаута в сезоне-2004/05 лига много лет тщетно боролась с низкой результативностью. Эпоха «капканов», зацепов, «вил», «пиджаков» и прочих прелестей находилась в самом разгаре, когда состоялся дебют Ковальчука.

«Атланта», проводившая свой первый сезон, состояла в буквальном смысле из отбросов, оказавшихся ненужными своим прежним клубам. Драфт расширения в те времена был суров по отношению к неофитам. Не в пример нынешним правилам, позволившим «Вегасу» сразу собрать команду, дошедшую до финала Кубка Стэнли.

«Трэшерз» вели себя скупо в эпоху, когда о потолке зарплат никто не заикался, и полагались лишь на связку двух первых номеров драфта — Ковальчука и Дэни Хитли. Канадец забрал «Колдер Трофи», получив решающее преимущество в концовке из-за травмы плеча у россиянина, стоившей ему почти двух десятков пропущенных матчей. В первый сезон Ковальчук забросил 29 шайб, во второй — уже 38, а в третий — 41, что позволило ему разделить «Морис Ришар» с Джеромом Игинлой и Риком Нэшем.

Ковальчук покорил НХЛ с самого дебюта. Так круто в 18 лет не играл ни один русский
Лучшие бомбардиры среди россиян в НХЛ до 20 лет. Фото «СЭ»

Рекорды результативности

87 очков Ильи по итогам регулярного чемпионата-2003/04 стали вторым результатом в лиге вслед за форвардом «Тампы» Мартеном Сен-Луи. Молодой россиянин, которому еще не исполнился 21 год, в том же году попал на Матч звезд и вошел во вторую пятерку лучших игроков сезона. НХЛ была в полном восторге. Ковальчук жег глаголом после матчей, забивал яркие голы, лез в драки, поколотив как-то лидера «Эдмонтона» Майка Комри, несколько раз попадался на том, что крюк его клюшки был загнут не по правилам (однажды в овертайме его на этом «спалил» Майк Кинэн, тренировавший «Флориду»). Лишь иногда недоброжелатели зубоскалили, указывая на жуткие «минусы» в показателе полезности.

До появления в лиге Овечкина оставалось совсем немного. Но тогда именно Ковальчук часто являлся не только возмутителем спокойствия, но и глотком свежего дыхания в лиге. С ним было интересно. И как игрок, не сомневаюсь, он потенциально был ничуть не хуже Овечкина. На мой субъективный взгляд, он даже более разносторонний, творческий и тонкий. Если бы еще Илья дождался поддержки от руководства клуба…

Уоделл безобразно драфтовал, редко угадывал с обменами и долгое время не мог избавить «Атланту» от статуса аутсайдера. Связка Хитли и Ковальчука была великолепна, но на этом достоинства команды заканчивались. В сентябре 2003-го канадец, находясь за рулем, угодил в страшную аварию, стоившую жизни его партнеру по команде Дэну Снайдеру. Хитли сам получил сотрясение, ушибы легкого и почки, перелом челюсти и порванную в трех местах крестообразную связку на ноге. Он долго восстанавливался и пропустил большую часть сезона, проведя лишь 31 игру.

После окончания локаута в августе 2005-го его обменяли в «Оттаву» на нападающего Мариана Хоссу и защитника оборонительного плана Грега Девриза. Уоделл с этой сделкой не прогадал. Летом 2002-го он за пару выборов заполучил из «Баффало» опытного Вячеслава Козлова. В ноябре того же года ему и вовсе удалось совершить лучший в жизни обмен, отдав в «Калгари» за Марка Савара права на Руслана Зайнуллина, так и не доехавшего до НХЛ.

Савар в тройке с Хоссой и Ковальчуком великолепно отыграл первый сезон после локаута, набрав 97 очков, у россиянина было — 98, у словака — 92. «Атланта» установила клубный рекорд: 41 победа и 90 очков. Этого хватило только для десятого места в Восточной конференции. У занявшей восьмое место «Тампы» было на два очка больше. Слабым утешением для Ковальчука стали личные рекорды по результативности и голам (52).

Не хватило сильных партнеров

За пределами первой тройки «Атланты» по-прежнему оставался один лишь Козлов. Молодому вратарю Кари Лехтонену мешали проблемы с пахом и отсутствие стабильности. Ковальчук лез из кожи вон, стараясь затащить свою команду в плей-офф. Вот только помощников у него было по минимуму. Он терял лучшие годы впустую. На следущий сезон «Атланта» осталась без Савара, ушедшего в «Бостон» (еще один «привет» Уоделлу), но на невероятном вдохновении выдала фантастическую регулярку с 97 набранными очками! Хотя ведущими центрфорвардами команды являлись такие сомнительные персоны, как Бобби Холик, Стив Руччин и Эрик Беланже. Порой приходилось выходить в центре даже Козлову.

В дедлайн Уоделл действовал по принципу «после нас хоть трава не расти» и приобрел Кита Ткачука с Алексеем Житником. Однако в плей-офф сеянная на «Востоке» третьей «Атланта» всухую отлетела от «Рейнджерс», а Ковальчук набрал лишь 2 (1+1) очка и больше запомнился дракой во втором матче серии с главным провокатором лиги Шоном Эйвери.

Чудеса не могли продолжаться вечно. «Атланта» так и осталась выскочкой. Уоделл продолжал творить странные вещи. Это в «Питтсбурге» у Сидни Кросби в разное время были Евгений Малкин, Крис Летанг, Крис Куниц, Джордан Стаал и Сергей Гончар, Патрик Хорнквист и прочие, в «Вашингоне» у Овечкина — Никлас Бэкстрем, Александр Семин, Майк Грин, Джон Карлсон, Сергей Федоров, Евгений Кузнецов и далее по списку. Про того же Дацюка, заставшего золотые времена «Детройта», и говорить нечего.

Ковальчуку о таком изобилии приходилось только мечтать. Он и забивал, и с готовностью играл на партнеров, и никогда не отбывал номер, рвавшись в гущу событий. Кроме Хоссы и Козлова у него никого не было. Что там говорить, если единственный кубковый сезон команда провела с обороной, где ведущими игроками являлись Ярослав Модры, Николас Хавелид и Девриз. Курам на смех! И на горе бедняге Лехтонену, чуть ли не каждый матч вынужденного стоять на голове. Прекрасно знакомый нам Боб Хартли тоже не стал волшебником, способным каждый сезон варить кашу из топора.

Ковальчук покорил НХЛ с самого дебюта. Так круто в 18 лет не играл ни один русский
Ковальчук в «Атланте». Фото «СЭ»

Пораньше бы в «Монреаль»

Окажись Ковальчуку в клубе с историей и приличным менеджментом, не сомневаюсь, проявил бы себя лучше и, возможно, выиграл бы Кубок Стэнли. Недавняя любовь его уже бывших одноклубников по «Монреалю» и местных очень требовательных болельщиков, завоеванная за каких-то пару недель, говорит о многом. Жаль, что Илье уже 36 лет. Попади он в «Канадиенс» сезонов на десять раньше, то многое могло для него сложиться совсем иначе.

После того как россиянин, отчаявшись, плюнул на все и не стал продлевать контракт с «Атлантой», его в феврале 2010-го обменяли в «Нью-Джерси». Его игра, впервые в карьере оказавшего в системной до мозга костей команде, где акцент всегда делался на оборону, несколько потускнела. Но в сезоне-2011/12 он стал лучшим бомбардиром «Дьяволов» как в регулярке (83 очка), так и в плей-офф (19), дойдя до финала Кубка Стэнли. Первым центром тогда был молодой Адам Хенрик. При всем к нему уважении крепкий середняк, набравший рядом с Ковальчуком рекордные для себя 51 очко.

Зак Паризе в расцвете, почти 40-летний вратарь Мартин Бродер, ветераны Патрик Элиаш, Петр Сикора, Дайнюс Зубрус и Марек Жидлицки — это куда лучше, чем в «Атланте», но тоже не предел мечтаний. Вот и получилось, что самой звездной командой, в которой поиграл Илья в НХЛ оказался «Лос-Анджелес», к тому моменту сытый, постаревший и немотивированный после пары титулов и правления консервативного Дэррила Саттера.

Отъезд Ковальчука в КХЛ, обусловленный и состоянием здоровья, и финансовыми проблемами «Нью-Джерси», и щедрым предложением от СКА — отдельная история, вылившаяся для него лично в олимпийское «золото» и парочку Кубков Гагарина. Будь Ковальчук доволен всем и счастлив в НХЛ, он бы вряд ли вернулся в Россию. Жаль, что его новую попытку отправиться в поход за Кубком Стэнли приостановило вторжение коронавируса.

Не упусти возможность поболеть за любимые команды! БК «Лига Ставок» совместно с Российской премьер-лигой проводит серию турниров по киберфутболу. Все игры КиберЛига Pro Series будут транслироваться в режиме онлайн с комментатором на официальных ресурсах РПЛ, в приложении и на сайте генерального партнера — БК «Лига Ставок».

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»
Закрыть
Закрыть